Inside the gate

米海軍横須賀基地でお仕事をしたいと思っている人達のためのサバイバルガイド。情報が古いということが玉に傷です。英語学習や異文化に関するエッセイも書いています。

横須賀基地のダイニングのサーバーを見ていて思ったこと

Officers' Club, CPO Club(現在メンテナンスのため閉鎖中)、Club Allianceのダイニングで食事をする度に感じていたことなのですが、この3つのダイニングで働くサーバーは男女ともに太っている人っていませんよね。これは日本のある程度有名なレストランにも言えることですが、やはり太っているとサーブする時の優雅さに欠けるからなのでしょう。

Free Champagne!

(実際のダイニングではありません。flickrからの借りものです)

サーバーといえば重労働ですから、太っている暇がないのでしょう。
夫とこのことを話したら「別に5パウンド太ったからと言って減給になるわけじゃないと思うけど、やはり接客業に就いている限り人を不快にしない外見は大事だよ」と言っていました。逆に言えば素晴らしい接客ができるのに外見で損をする場合もあるということです。体型のみならず、歯並びなども(苺ミルク様、矯正の痛みに耐えておいてよかったですね!)。

「可愛い」「綺麗」よりも清潔感を重視して身だしなみを整える

それから日本の居酒屋だと清潔感より「可愛い」を優先した結果、ヤンキーっぽくなっている女性店員を見かけますが、ベースのダイニングで働く女性サーバーには国籍問わずそういう人がいないのも特徴です。
清潔感よりも可愛いを優先した結果とは、例えばこんな感じ。

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(画像はPsychologists Explain The Benefits Of Baking For Other People | HuffPostからお借りしました)


食べ物を提供する人間でありながら、横の髪の毛がわざとちょっとだけ垂らしてあったりすること。これもすべて含めてきゅっと結んだ方が清潔な感じがしますが、この細い二束の毛は確かに顔全体の印象を左右します。
だから私もこのわざと垂らしたい気持ちはすごくわかります。なぜなら顔がでかいから。オールバックにしてきゅっと結ぶのはもう罰ゲームを超えて公開処刑です。でも私がもしもサーバーだったらきゅっとやりますし、実際ベースで接客業に就いていた時は、髪の毛をアップにしなくてはいけない日は、サーバーじゃなかろうがきちんとまとめていました。だけど顔のでかさをなんとかごまかせないかと試行錯誤するのはやめなかったし、その結果ポンパドールに落ち着きました。あれは顔が縦に長い人以外はおすすめ!

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アメリカ人の上司に職場でのトラブルを相談したい場合

人間関係のトラブルなど、上司に自分の窮状を伝える場合、母国語でも難しいのに、上司がアメリカ人だったら英語になりさらに難しくなります。
横須賀基地ではほとんどの場合管理職はアメリカ人、あるいは彼らの配偶者(非アメリカ人の場合も含む)ですから、英語でのコミュニケーションはある程度とれなくてはなりません。
私の経験からのアドバイスであるため、どうしても想定就労環境がサービス業になってしまいますが(事務職に就いてからはトラブルはありませんでした。やはりサービス業は大変ですよ)、お役に立てますように。
尚、文法を中心とする誤りなどあると思いますが、とりあえず伝わるという文章を書きました。

La solitudine del manager

 

気をつける点

話を聞かされる側の気持ちになって、忙しい管理職の人達の貴重な時間に値する話し方を心がけましょう。

  1. Prepare for the meeting. (相談する前に話す要点をまとめておく)
  2. Don't play the victim. 被害者面しない。
  3. Don't be whiny. 泣き言ばかり言わない。めそめそしない。
  4. Don't be emotional. Stay professional. 感情的にならずプロフェッショナルに!(あくまでも仕事のことを話す)
  5. Stay on point.(要件からそれないようにする 特に女性は注意)


相談例:使えない人と働くのがもう本当にしんどくてやってられない。なんとかしてくれないか。

これはしんどくてやってられない!という人が自分以外にもいる場合がほとんどでしょう。ですから上層部も下から聞こえてくる話でその現状に気づいていますから、あなたが「ちゃんと時間をとって話を聞いてほしい」と頼む時点で、問題がいかに深刻であるかということはまともな人間であればわかってくれています
ただ残念ながら人の上に立つ人がまともな人ばかりとも限りませんが、この記事ではまともな人であるという仮定で話を進めます。

上司をMr.Aとしましょう。

悪い例

Mr. A, I'm exhausted. I don't want to work with him anymore because I have to do extra works because (使えない人の名前)doesn't do sh*t. Maybe he's just too fat to move fast enough. Yesterday, this customer called and (使えない人の名前)answered the phone, and..........(この後使えない人がいかに使えないかについて延々と語る).

悪い点が何点かあります。どこが悪いかわかりましたか?

  1. I'm exhausted.「疲れ切っています」
  2. 仕事が大変なのはみんな同じ。なのに初っ端から自分だけが大変みたいなwhinyな話し方をすると、上司にしてみれば「長くなりそうだなぁ・・・」と気が重くなります。
  3. 主語が"I"ばかりで独りよがりな感じがします。
  4. He doesn't do shi*t. とても簡潔な表現です。「ほんとなんもやらない人なんだな」というのは伝わりますが、オフィスで上司に話す時にsh*tはなかろうと思います。
  5. He's too fat...など身体的な特徴をあざけるように話すと人格を疑われます。その特徴が誰の目から明らかであっても、です。もしもどうしてもネタにしたいのであれば、その場にいる誰もが大爆笑できる、とげのない明るい言い方にしてください。難易度高そうですけど。
  6. その人がいかに使えないかという具体例は特に手短に話しましょう。延々と話しても意味がありませんし、むしろ話しているあなた自身が損をします。Make it precise and concise!

こう言い換えよう

Thank you for sparing your time for me Mr. A. I needed to talk to you about what's going on in the ( 所属するセクション).
Well, our job is already hard as it is, but it's been even harder since (使えない人の名前)got trasnferred because we've been picking up his slack and it's been making customers suffer, too.
Yesterday, this customer was trying to place an order for to go, and it took him(←使えない人) almost 15 minutes to take it. His English comprehension is probably not that good.


いかにつかえないか、いかに周囲が苦労しているかを延々と語っても、聞かされる側も疲れますのでそこらへんは簡潔に伝えましょう。ですから具体例は必須です。
また苦しんでいるのが従業員だけでなく、お客様に迷惑がかかっているという現状は必ず伝えてください。上層部はすぐに動いてくれるでしょう(あくまでも上層部がまともな人間の場合)。特に「電話でオーダーをとるのに15分以上かかった」というように数字は効果的です
またHis English comprehension is probably...という風に、周りのフォローだけではもうどうにもならない、そこで働くための最低限の条件を満たしていないのを明らかにするのもよいです。

最後になりましたが、上司に相談する以前の問題として、あなたが従業員としてどのくらい評価・信頼されているかということがあげられます。相談したところで「君もどちらかといえば周りに迷惑をかけている方なんだけどねぇ」と思われていたら、相談しても意味がありません。普段の積み重ねってやっぱり大事です。

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アメリカ人に質問して100%の確率で"No."と返ってきたこと(1)

アメリカ人15人にに聞きました。

「夜寝る時、エアコンが2,3時間で切れるようにタイマーは使いますか?」

答えは全員No.でした。なんかすごいことを期待された方々、くだらなくてすみません。
「エアコンが切れると暑くて目が覚めるから、夜帰宅してから朝出勤するまでつけっぱなし。日本の夏はエアコンなしなんて考えられない。起きている間はずっとつけていたい」

皆そういいました。私の夫もそうです。
私と夫は結婚して2,3年はこのエアコンのタイマーのことで攻防を続けました。
例えば私が5時半起床、夫が6時半起床の場合はこんな感じにしたかったのです。

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涼しくて快適だとずっとぐっすり眠ってしまう私は、エアコンが切れて暑くなって、うっすら汗をかくその不快さで目覚めたいのです。ぐっすり眠っていたところから起床せねばならないのはつらすぎますから。
これに対し夫は軍隊の生活を経験したからなのでしょうか、前夜に飲酒した場合を除き毎朝比較的すっきりと目覚めて気合を入れて出かけていきます。正直言って朝からあのテンションにつきあわされるのはつらい。
だけどここは夫に譲って朝までエアコンをつけっぱなしにすることになったのは、もう何年まえかなぁ。なぜ私が譲ることになったかですって?私は夫の安眠を妨害してばかりいるからです。

  • 突然笑いだす
  • 突然叫ぶ
  • しょっちゅううなされる
  • 寝言がクリアで大きい(日英両方)

以上、私が睡眠中にやっていることです。私は一人オーケストラ状態ですから、目覚めがどうのこうのと言い争うと分が悪いため、エアコンをつけておく時間くらい譲るしかありません。

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横須賀基地で働く場合、有休はとりやすいのか?

 

在日米軍基地と聞くと、「プライベートを犠牲にしてサービス残業やってうつ病になるまで働いてね!」という日系企業とは違い、有休がとりやすそうなイメージを持たれる方も多いでしょう。私もそう思っていたし、実際に働いてみたらとりやすかったです。

そのとりやすさのイメージとしてちょうどよいmemeを発見しました。私が働いていたところはこんな感じでしたよ。


「あなたの仕事は人手不足で、あなたを必要としている場合、どうやって休暇に行きますか?」 の問いに対し、のりのりで休暇に行ってしまう女性(笑)。後姿が「そんなこと知らないわよ。自分達で頑張ってね」と語っている。
だけど横須賀基地全体がこうかといえば、そうでもありません。超ブラックな施設はあります。例えば

  1. 前夜クローズして翌日オープンするシフトを平気でばんばん入れられる(例:前夜23:00out - 翌朝07:00 inなど)
  2. 有休をとらせてくれない

など。1.に関しては〇ード〇ー〇のほうから「あるあるー!」という悲痛な声が聞こえてきそうですね。

2.は例えば繁忙期で誰もが週一休みで働いているような時は、緊急を要するものではない限り、私が働いていた施設でも皆が自発的に有休を使うことは控えるようにしていましたが、そういう場合を除いては有休はとりやすかったです。
だけど人も足りているのになんだかんだ言ってとらせない、あるいは一旦承認したのに前日になって「出勤してね」という嫌がらせをする施設もあるんですよ。でもそういう嫌がらせを平気でやっていた日本人上司は、何度かHROにも通報されているため、もうこのようなことはやらなくなったという噂です。

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映画「キッチンストーリー」で見る本物の北欧風キッチンが可愛い

北欧に行ったことがない私は、行ったことがないからこそ幻想を抱いています。

長く厳しい冬を少しでも暖かく演出するために、キャンドルや間接照明が充実しているのではないか、とか、素朴でありながらスカンジナビア半島の豊かな自然を思わせる優しく深い色使いを基調とした雑貨やインテリアが多いのではないか、など。
その幻想はノルウェー映画「キッチンストーリー」を見て以来どんどん膨らみ続けています。

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キッチンストーリーのあらすじ

1950年、スウェーデンの家庭研究所では、ノルウェーの独身男性の台所での行動パターンの調査を行うことになった。調査員のフォルケは、老年の独身男性イザック宅へ。調査対象とは決して話をしてはいけないという規則だったが、ふたりいつしか話をするようになり、ゆっくりと交流を温めていく

(Amazonから引用)

要するにどこにでもいそうな田舎のおじさん宅を訪れた、これまたおじさん調査員との友情のお話ですから、ええ体をしたにいちゃんもねえちゃんも出てこない地味な映画です。だけど惹きつけられます。おそらくこれもご縁なのでしょうか。芯から温まる映画に巡り合えたと思える作品です。極寒のノルウェーを舞台にゆったりと流れるストーリーは、老年男性同士の友情を中心に進んでいきます。

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老年の男性が一人でひっそりと暮らす小さな家。

キッチンの壁や小物の色合いが素敵でしょう。同じ北欧のアイスランドもこんな感じなんじゃないかなぁと想像しました。

その日最後の食事を終えて自室に戻る時、調査員フォルケがキッチンにまだいるのに平気で電気を消すイザック。

フォルケはただ自分の仕事をしているだけであって、彼にに罪はないと頭ではわかっていても、やはり最初のうちは調査されることをイザックは疎ましく感じていたことでしょう。
だけど少しずつお互いに打ち解けて「いいやつじゃないか」と自然と歩み寄るようになります。ただしこれはフォルケの仕事上好ましくはありませんでした。なぜなら調査対象者と調査員は決して話をしてはいけないという規則だからです。

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お互いに知り合うまでは、毎日を淡々と過ごしていたであろうフォルケとイザック。仲良くなってからは、いつもとたいして変わらぬ食事やコーヒーも楽しさ2倍。
話題を頑張って探さなくても、話が尽きない。静かで、同じ周波数にいる者同士でのみ交わせる会話にしか漂わない心地よさが感じられます。互いを思いやる姿もちっとも押し付けがましくなくていい。

 

きちんとドレスアップしてイザックのお誕生日を祝う二人。微笑ましい。

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ドレスアップしたことで、フォルケにとってイザックの誕生日がいかに特別な日かがわかりますね。こういう風に見せつけるためのドレスアップではなく、相手への敬意が感じられるドレスアップっていいなぁ。

(四枚目の画像は Movies at HARO Online - Kitchen Storiesからお借りしました)


今の季節に見るよりも、寒くなってから見た方が心に染み入るストーリーです。静かだけど響く。モテとか愛されとか、そういう打算だらけの世の中になってしまったからこそ、こういう映画が染み入ります。

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◆ノルウェー関連記事:(外部に飛びます)

ノルウェー日記「北欧に移住しました!」 – 北欧、暮らしの道具店

キュートで心の優しい黒人の男の子に共通していること

若い黒人の男の子達といっても本当に様々なタイプがいます。
ごてごてしたジュエリーやグリル(歯につけるゴールドの装飾)をつけて、バギーな服を着たギャングワナビーのような男もいれば、アニメヲタクもいます。
週末が来ても「あのバカ騒ぎの近くにいたくない」といって、Honchを避けるようにバラックの自室で静かに飲む青年もいます。

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私が接客業に就いていた時、黒人の若い男性に接していて時々あるものを強く感じることがありました。それは母親の愛情です。直接会ったこともない女性の存在やオーラをなぜか強く感じてしまうのです。
これがまっったく感じられない青年と、強く感じる青年の間にあるものが、他の人種に比べて黒人男性は強いなぁと思いました。時には厳しくも、温かい愛情に包まれて育った男の子とそうでない男の子の差が、他の人種に比べてわかりやすい。
人懐っこくて、来店するたびにマリア~とにこにこしながら近づいてきてはハグをしようとするから、夏場は汗っかきの私はハグを避けざるを得ません。
「汗をかいていてベタついているので握手にしましょう」というと「気にしなくていいんだよ!汗をかいているのは一所懸命働いている証拠!」と無理やりハグをします。その時にハグから感じる優しさや、彼らとの会話の節々や行動に母親の影を見るのです。
幼い頃厳しく躾けられたんだろうなぁと感じさせるものがあり、逆にチンカス・カン達を見ていると、そういう躾をはじめとする愛情をあまり与えられなかったのだろうと思います。
ただしその代りに、チンカス・カン達からはより強いセックスアピールが感じられます。だから彼らは女性には困らない。そして女性達はチンカス・カン達に遊ばれて傷いても、それをレッスンととらえ、そのレッスンから学び、次は心優しくてキュートな「いい人」を選ぼうとは思わないのです。また同じような安っぽいフェロモンむんむんのギャングワナビーを追いかけてしまう。
そして彼女達が人生設計を真剣に考え始めた時、いい人の価値に目覚めて探し始めても、もうキュートで心優しい黒人男性は同じように温かな女性ととっくにpair offしてしまっていて、市場からいなくなってしまっているのです・・・・。

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アメリカのライトなデート文化を理解しよう(2)

 知人のアメリカ人男性リアム君が、あるアメリカンフードに対する禁断症状を訴えていました。
「買いに行けばいいでしょ。それが買えるお店はベースの中なんだからいつだって行けるのに」と私は不思議に思いました。
「避けている・・・っていうか、ある人から隠れているんだ。だからそのお店がある場所にはいけない」

女だなと私は思いました。そしてその通りでした。

重すぎる女

リアム君はさくらさんという日本人女性(二人とももちろん仮名です)と一度だけデートしたそうです。 さくらさんはリアム君の好みでもなんでもありませんでしたが、あまりにも積極的で根負けしまったんですって。
そしてデート当日は、さくらさんによってプランが綿密に練られていて、二人で気軽に楽しむデートとはかけ離れていました。リアム君は横須賀から離れてぶらぶらする程度でよかったのに、上げ膳据え膳のそのデートのしめくくりは、高級ホテルのスイートでした。

Terrace Suite at nighttime


「もう逃げられない」


リアム君はさくらさんの気合に尻ごみしてしまいましたが、「ホテルに来てしまったのだから、なんとか自分を奮い立たせなくては」と必死でことを済ませたそうです。
「アニバーサリーでもあるまいし・・・・初めてのデートでこれだよ?まだカップルでもないのに、日本人ってみんなそんなものなの?」

いいえ、違います。
この日のデートを終えて一人になった途端、このデートの一部始終のフラッシュバックに襲われて、その現実を受け入れるのに苦しんだというリアム君。
トラウマにならないとよいのですが・・・。

出会いを台無しにしないために

横須賀中央駅の改札を出てすぐのところにあるロータリーでは、待ち合わせをしている人々が大勢見かけられます。あなたもアメリカ人男性とデートをする時、ここで待ち合わせることになるかもしれません。

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そう、始まりは皆同じようなものなのに、その出会いを実らせることができない女性は、多分さくらさんのように重すぎるのです。悪い人じゃない。

相手に楽しんでほしい。

相手を知りたい。

自分のことも知ってほしい。

こう思うのは当然ですよね。でもファーストデートくらいもっと気楽に行きましょう。二人で一緒に楽しむのです。デートに至るまでに色々会話を交わしているでしょうから、相手の好きなものもある程度わかりますよね。
たださくらさんの場合はちょっと普通のデートと違いました。普通ならば男性が女性を押して押して、じゃあ出かけようかということになりますから、男性にとっては念願のデート。好意を持っている女性となら最初は何をしても新鮮で楽しいんですよ。
「見つめているだけで幸せだから、食事もゆっくりしたい。どのレストランに連れて行こうかな」
これは男性が女性を追いかけている場合はよいのですが、女性が男性を追いかけている関係でやってしまうと、やはり男性は重く感じてしまうのです。
さくらさんの場合は、彼女がリアム君に一方的に熱を上げていた状態ですから、ハンデはありました。ハンデがあるのだからなおさら最初が肝心だったのに、失敗してしまいましたねぇ。

夫との初デート

これだけ偉そうに書いているけどおまえはどうなんだよ?と思われたと思いますが、以下の記事でちらっと書いています。

>>2017年に行きたい場所 - Inside the gate


ええ・・・寝てしまったんですよ。いやーあれはほんとつまらなかった。確かマトリックスリローデッドだったと記憶しています。
自分では寝てしまったことがばれていないと思っていたのですが(髪の毛で顔を隠せていると思っていた)、しっかりばれていました。
映画の後の食事をしている時に彼が「映画に出てきた鹿、可愛かったね」と言ったのです。「あの映画に鹿なんて出てきたの・・・?」と思いつつとりあえず「そうだね」と相槌を打ったらやはりそれはトラップでした。

「鹿なんて出てきてないよ。君は何も見ていなかったんだね!」


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